2016 – Beatriz González: Reiteraciones (1981-2015)

February 18 – May 15

Casas Riegner se complace en presentar Reiteraciones (1981-2015), la más reciente muestra individual de la maestra Beatriz González.

El original, la copia, la copia casi exacta y la copia de la copia son conceptos que han fascinado a Beatriz González desde el inicio. La transformación de obras de arte universal a manos del gusto popular, tanto como las características que adquiere una imagen cuando es reproducida en la prensa, han marcado su práctica. Sin embargo, al acudir a técnicas de reproducción masiva no pretende crear copias despersonalizadas o vacías sino, por el contrario, expresar una posición personal. A diferencia del legado Pop, en el que la imagen repetida infinitas veces formula un mensaje ambiguo (pues celebra al tiempo que impugna ciertos aspectos de la sociedad), la Maestra no deja espacio a la imprecisión: su trabajo con fotografías extraídas de los medios —instantáneas que reflejan el espectro de la conversación nacional— han modelado un discurso claro.

Obras como Estudio para Decoración de interiores (1981), que parte de una fotografía del entonces presidente Julio César Turbay en medio de una fiesta, descubren sus críticas a la clase política colombiana. Aunque la imagen original es tomada de las páginas sociales y su contexto es superfluo, la artista señala en la dirección contraria: al ridículo, a la corrupción, al contraste entre un presidente que celebra despreocupado frente a sus macabras políticas de seguridad; y es precisamente en la reiteración que González encuentra la herramienta idónea para fijar estas imágenes en la memoria del espectador. Reiteraciones (1981-2015), reúne un conjunto de obras en las que los fugaces retratos de la prensa son llevados a dibujos y pinturas, algunos de los cuales, a su vez, dan paso a imponentes empapelados y cenefas: Predicadores (2000), que se inspira en las fotografías del asesinato de tres estadounidenses defensores de los U’wa; Historias Wiwa I (2015), que recuerda la muerte de once indígenas en la Sierra Nevada a causa de un rayo; al igual que Zulia, Zulia, Zulia (2015), que retrata la tragedia de miles de colombianos deportados de Venezuela, por nombrar solo tres de ellas.

Si bien los trabajos presentados en Reiteraciones (1981-2015) toman como punto de partida fotografías de los medios, González las simplifica y estiliza transformando a sus personajes en íconos. Así, con la imagen suspendida en el tiempo y repetida en el espacio, las reiteraciones de Beatriz González consiguen el objetivo de fijarse en la memoria y hacer que el espectador susurre para sí mismo “esto realmente pasó aquí”.

Beatriz González (Bucaramanga, 1938) es considerada una de las artistas más influyentes del país. Una selección de sus exposiciones más recientes incluye: El segundo original, Museo La Tertulia, Cali, Colombia, 2016; Transmissions: Art in Eastern Europe and Latin America, 1960-1980, MoMA, Nueva York, EEUU, 2015; The World Goes Pop, Tate Modern, Londres, Inglaterra, 2015; Todo sobre la mesa, Casas Riegner, Bogotá, Colombia, 2015; El segundo original, Sala de Exposiciones Julio Mario Santo Domingo Universidad de Los Andes, Bogotá, Colombia, 2015; Lo Museu que va a venir (The Coming Museum), Fórum Eugénio de Almeida, Évora, Portugal, 2015; 8 Bienal de Berlín, Berlín, Alemania, 2014; Artevida, Museu de Arte Moderna do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Brasil, 2014; Empatía, Casas Riegner, Bogotá, Colombia, 2012; y Beatriz González, La Comedia y La tragedia, Retrospectiva 1948-2010, Museo de arte Moderno de Medellín, Colombia (2011-12).

Casas Riegner is pleased to announce the opening of Reiteraciones (1981-2015) [Reiterations (1981-2015)], Beatriz González’s most recent solo exhibition.

The original, its copy, and the succeeding copy of the copy are concepts that have fascinated Beatriz González since the early stages of her career. The transformation of universal works of art in the hands of popular taste, as well as the visual traits acquired by a photograph when printed in the media, have had a decisive impact in the artist’s practice. Nonetheless, by employing techniques of mass reproduction González is not looking to create depersonalized or empty copies, but rather seeking to take a personal stance. Unlike Pop’s legacy, in which the infinitely reproduced image conveys an ambiguous message (it both celebrates and criticizes certain aspects of society), González does not leave room for vagueness: her work with newspaper images, which reflect the scope and character of information circulating on a national level, have modeled a clear discourse.

Works like Study for Interior Decoration (1981), whose departure point is a photograph of the then president Julio César Turbay singing at a party, uncover her criticism of Colombia’s political class. Although the original image is taken from the social pages and its context is superficial, the artist points to the opposite direction: to preposterousness, corruption, and the contrast between a president in the midst of a celebration and his obscure security measures; and it is precisely in the use of reiteration that Beatriz González has found the ultimate tool for fixing images in the memory of spectators. Reiterations (1981-2015) gathers a body of work in which the fleeting images of the press are transformed into drawings and paintings, some of which, are also used for the creation of striking wallpapers and friezes. For instance, the wallpaper Preachers (2000) is inspired by the murder of three American advocates of the U’wa tribe; Wiwa Stories I (2015) reminds the viewer of the death of eleven indigenous community members who were struck by lightning; and Zulia, Zulia, Zulia (2015) portrays the tragedy of thousands of Colombians deported from Venezuela.

Although the works in Reiterations (1981-2015) are inspired by mass media images, the artist simplifies them, consequently transforming her characters into icons. With the images suspended in time and repeated in space, Beatriz González’s reiterations fulfill the objective of fixing themselves in people’s memory, causing each spectator to silently whisper, “this really happened here.”

Beatriz González (Bucaramanga, 1938) is one of Colombia’s most influential artists. A selection of her most recent exhibitions include: El segundo original, Museo La Tertulia, Cali, Colombia, 2016; Transmissions: Art in Eastern Europe and Latin America, 1960-1980, MoMA, New York, USA, 2015; The World Goes Pop, Tate Modern, London, UK, 2015; Todo sobre la mesa, Casas Riegner, Bogotá, Colombia, 2015; El segundo original, Sala de Exposiciones Julio Mario Santo Domingo Universidad de Los Andes, Bogotá, Colombia, 2015; Lo Museu que va a venir (The Coming Museum), Fórum Eugénio de Almeida, Évora, Portugal, 2015; 8 Berlin Biennale, Berlin, Germany, 2014; Artevida, Museu de Arte Moderna do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Brazil, 2014; Empatía, Casas Riegner, Bogotá, Colombia, 2012; and Beatriz González, La Comedia y La tragedia, Retrospectiva 1948-2010, Museo de arte Moderno de Medellín, Colombia (2011-12).

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