Channa Horwitz: “Structure and Systems”

March 15 – April 27

It is a great honor to announce the opening of Structure and Systems, the first solo exhibition in Colombia by L.A. based conceptual artist Channa Horwitz.

For more than 50 years, Horwitz has been creating drawings, paintings, prints and performances based on notations that express the concepts of time, duration, space and movement. Seemingly rigid, Horwitz’s drawings recall complex mathematical graphs that are nothing more than a personal language of visual algorithms brought forth as a result of the artist’ desire to control time through systems and sequences.

The element of the grid plays a fundamental role in Horwitz’s practice. Despite its severe structural rigidness, the grid offers endless aesthetic possibilities as well as rhythmic variations that evidence a predetermined, calculated and obsessive manual execution. The apparent limitations imposed by the use of the grid and notations paradoxically provide the artist with an unbounded liberty as she finds power and freedom in restricting her choices. In other words, the act of reducing and eliminating any excess is a fundamental principle that guides Horwitz’s conceptual practice.

Horwitz received a traditional arts education, which she eventually resisted and abandoned due to her professors’ lack of insistence upon the act of “thinking.” This relinquishment led the artist to limit her formal and coloristic options, and include the number “8” within her practice. Likewise, it led her to focus on a series of sound and movement notations called “Sonakinatographies.” The “Sonas” as they are often called, are visual rhythms and sophisticated aesthetic compositions offering multiple readings that have been interpreted by composers, musicians, and even dancers. In 1972, after joining the California Institute of the Arts and studying under Allan Kaprow, the performative aspect of her work took on a greater significance.

Thanks to her firm adherence to the act of “thinking with the hands,” and to her downright faith in her work, Horwtiz has managed to produce a cohesive and fascinating body of work that until recently, has started to gain visibility within the world of contemporary art.

Channa Horwitz was born in 1932 in Los Angeles, California.  She pursued studies in art at The Art Center School of Design in Pasadena(1952), at California State University in  Northridge (1963),and at California Institute of the Arts in Valencia (1972). She has presented her work individually in Italy, USA, Germany and England. Her work was included in the controversial exhibition “Art and Technology” featured at Los Angeles County Museum of Art (LACMA), 1967-1971. Her work is currently being showcased in  “Moments. Eine Geschichte der Performance in 10 Akten”  at ZKM Karlsruhe; in “How To Make – Ideen, Notationen, Materialisierungen”, at Kunsthaus Dresden;  and in  “Hanne Darboven and Channa Horwitz” at Galerie Crone in Berlin. In May 2012, Horwitz’s performance “Poem Opera / The Divided Person” originally done in 1978 will be reenacted and presented at New York’s Highline.

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Es un honor anunciar la apertura de Structure and Systems (Estructura y sistemas), la primera muestra individual en Colombia de la artista conceptual norteamericana Channa Horwitz, nacida en la ciudad de Los Angeles en 1932.

Desde hace más de 50 años Horwitz viene creando dibujos, pinturas, grabados y performances a partir de notaciones que expresan los conceptos de tiempo, duración, espacio y movimiento. Aparentemente rígidos, los dibujos de Horwitz traen a la memoria complejas gráficas matemáticas que no son más que un lenguaje personal de algoritmos visuales que nacen del deseo de controlar el tiempo por medio de sistemas y secuencias de números, colores, ángulos y líneas.

El elemento de la cuadricula juega un papel fundamental en la práctica de Horwitz, pues a pesar de su rigidez estructural, ofrece infinitas posibilidades estéticas además de variaciones rítmicas que evidencian una ejecución manual predeterminada, calculada y obsesiva. Las aparentes limitaciones impuestas por el uso de la cuadricula y las notaciones, paradójicamente proveen a Horwitz una inmensa autonomía ya que la artista encuentra libertad y poder en la restricción de posibilidades. La reducción máxima y la eliminación de cualquier exceso son principios fundamentales que subyacen la práctica conceptual de Horwitz quien recibió una educación artística tradicional, la cual resistió y abandonó al ver que sus maestros insistían en “el hacer” y no en “el pensar”.

La renuncia a la educación clásica llevaron a Horwitz a limitar sus opciones formales y coloristicas, y a introducir el número 8 en su práctica, lo que la conduce a enfocarse en las notaciones de sonido y movimiento en papel cuadriculado a las que bautizó “Sonakinatography”. Dichos ritmos visuales ofrecen múltiples lecturas, pues además de ser sofisticadas composiciones estéticas, se entienden como dibujos performaticos o piezas musicales aptas para ser interpretadas por compositores, músicos y bailarines. En 1972, después de ingresar a California Institute of the Arts donde estudió bajo la dirección del renombrado artista estadounidense y creador del “happening” Allan Kaprow, el aspecto performatico de su obra se consolidó.

Gracias a su adherencia al “acto de pensar con la manos” y a la firme creencia en su trabajo, Horwitz ha logrado producir un cuerpo de trabajo coherente y fascinante que hasta hace cinco años cobra una nueva visibilidad en el mundo del arte contemporáneo.

Channa Horwitz realizó estudios en The Art Center School of Design en Pasadena, California (1952), en California State University en Northridge (1963), y en California Institute of the Arts en Valencia (1972). Ha realizado exposiciones individuales en Italia, Estados Unidos, Alemania e Inglaterra. Es importante destacar su participación en la controversial muestra colectiva “Art & Technology” realizada en Los Angeles County Museum of Art entre 1967- 1971 además de su reciente participación en “Moments. Eine Geschichte der Performance in 10 Akten”  en ZKM Karlsruhe; en “How To Make – Ideen, Notationen, Materialisierungen”,  Kunsthaus Dresden;  y en  “Hanne Darboven and Channa Horwitz” en la Galerie Crone de Berlin. En mayo del presente año, se re-presentará en el Highline de Nueva York el performance “Poem Opera/ The Divided Person” originalmente realizado en 1978.

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